Sasaki Kojiro y el sangriento duelo

Uno de los guerreros más célebres del antiguo Japón fue Sasaki Kojiro. Con permiso de Miyamoto Musashi, acérrimo enemigo, con quien combatió en el famoso duelo de la isla de Ganryujima, y en el que venció Musashi. Sasaki kojiro (佐々木 小次郎) nació en Fukui en 1585, y se formó en el manejo del arma Kodachi – espada corta japonesa – a cargo del maestro Kanemaki Jisai (鐘巻 自斎), experto en Chujō-ryū (中条流) y de Todai Seigen. Posteriormente se familiarizó con la práctica de la esgrima con nodachi, que es una gran espada a dos manos, mucho más larga que la catana (ver armas japonesas).

Para pelear empleaba el nombre de “Ganryu”, nombre que sirvió para denominar la escuela de artes marciales que fundó. Después de derrotar al hermano de su maestro y fundar Ganryu, tuvo el honor de poder enseñar al samurái Hosokawa Tadaoki (細川忠興) y de ser el supremo maestro de armas del feudo de Hosokawa . Y es que Hosokawa quedó deslumbrado por el arte del guerrero.

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Gokumon-To. La Isla de las Puertas del Infierno

Gokumon-To. La Isla de las Puertas del InfiernoJapón, 1946. El país acaba de perder la guerra y todavía no ha empezado a recuperarse. En los lugares más recónditos el progreso apenas ha llegado y las gentes siguen ancladas en las costumbres y tradiciones de sus antepasados.

Los hombres que vuelven del frente se encuentran con la difícil tarea de retomar sus vidas con el recuerdo imperecedero de los compañeros que no han podido regresar.

«Te pido que vayas a la isla de Gokumon en mi lugar… Si no, matarán a mis hermanas…». Estas son las últimas palabras que Chimata dirige a su amigo y camarada de guerra, Kindaichi Kōsuke, antes de fallecer.

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La pintura bunjinga; el arte subjetivista

En el periodo Edo – entre 1603 y 1868 – floreció en Japón una nueva escuela de pintura conocida como bujinga (文人画), cuyo nombre significa “pintura intelectual” (bun, “cultura”, jin, “persona”, ga, “pintura”), y también se conoce como pintura nanga (南画), “pintura del sur”. Se la denomina intelectual porque los pintores de esta escuela se consideraban a sí mismos como creativos, intelectuales e ilustrados. Estos artistas compartían una admiración por la cultura china, cuya influencia en Japón era enorme, y plasmaban en sus cuadros paisajes de dicho país. Admiraban a los pintores chinos ilustrados – Wenrenhua – de las dinastías Yuan, Ming y Qing. La pintura bunjinga; el arte subjetivista

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Aki Monogatari. El misterio de la gruta amarilla

Aki Monogatari. El misterio de la gruta amarillaEl viejo maestro Miyamoto, Investigador de Asuntos Especiales del clan Date, prepara su viaje a Edo en compañía de Aki, su recién nombrado Ayudante Oficial, y de Ichiro, su nuevo vasallo, para impartir lecciones de esgrima al shōgun. Una vez allí, el señor Yagyū, el jefe del servicio secreto de espionaje del régimen, le pide que investigue la misteriosa desaparición de Kido Hanshichi, el cazador de yōkai de los Tokugawa.

Tras sus primeras averiguaciones, Miyamoto y Aki constatan que, además de Hanshichi, otros diez campesinos, entre los que figura un niño, llevan algún tiempo ausentes… ¿Acaso alguien o algo los está cazando? Para resolver el misterio cuentan con una única pista: un extraño mapa en el que el Investigador del shōgun ha señalado un punto oculto en las montañas cercanas: «La gruta amarilla».

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