Murasaki Shikibu, una de las primeras novelistas

“La historia de Genji”, de la escritora Murasaki Shikibu (紫 式部), es una de las novelas más antiguas de la literatura clásica japonesa (escrita en el s.X). Una novela costumbrista muy extensa, de cincuenta y cuatro capítulos, que cuenta la vida del príncipe Genji y se caracteriza por sus detalladas descripciones psicológicas de los personajes y por la melancolía del tiempo que huye, por lo efímero de las cosas. Esta obra ha sido muy influyente posteriormente, por ejemplo sus pasajes fueron ilustrados en la escuela del Yamato-e (pintura japonesa inspirada en el arte de la dinastía Tang).

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Escena de la obra “La historia de Genji”

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Ogai, el aperturista

Mori Ogai (森鴎外), conocido en Japón por Ogai aunque su nombre verdadero era Mori Rintarô , nació en 1862 en Tsuwano, prefectura de Shimane (una región al sur de la isla) en una familia samurái. Su familia le proporcionó una rica educación (aprendió varios idiomas y las culturas china y japonesa). Más tarde, con diecinueve años, se mudó a Tokio en 1872 donde estudió medicina el la Universidad Imperial de Tokio siguiendo de este modo los pasos de su familia (tuvo que falsificar sus datos para poder entrar).

Cuando terminó sus estudios fue becado como médico militar para ir a estudiar a Alemania, y allí entró en contacto con el famoso doctor Koch (trabajó para él en el Instituto de la Higiene). Esta estancia en Europa sería de gran influencia posteriormente, ya que fue para él un periodo de crecimiento y libertad personal. A partir de entonces viviría entre dos mundos; por un lado Occidente y por otro la tradición japonesa.

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La belleza hermética del kimono

El kimono (着物, cosa que se lleva) es la prenda tradicional de Japón, algo que todo el mundo conoce, y lo que siempre me ha llamado la atención – aparte de los colores, la elegancia y la verticalidad – es la sensación de hermetismo que transmite, cualidad esta, la del hermetismo o del recogimiento que yo asocio con lo japonés. El kimono se conoce también con el nombre de kosode (小袖), nombre que hace referencia al tamaño de las mangas, y fue utilizado hasta los últimos años de la posguerra (después de la II Guerra Mundial), cuando Japón se abrió más a la moda occidental, aunque actualmente se puede ver con facilidad en ciudades como Kioto, en el barrio de Gion. La prenda proviene de China, del gofuku (呉服), pero Japón la ha ido adaptando a su cultura y es hoy uno de los símbolos nacionales junto con el Fuji y los Samuráis.

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Kenji Miyazawa, el bondadoso humanista

“Debemos abrazar el dolor y quemarlo como combustible para nuestro viaje.” Miyazawa

Miyazawa Kenji (宮沢 賢治) nació en Hanamaki – Prefactura de Iwate-, una ciudad del noreste de Japón, en 1896. En su familia acomodada no había ningún precedente literario, sin embargo desde pequeño tuvo inclinación por las letras. En la escuela ya hizo sus primeros pinitos como escritor, que consistieron en poemas conocidos como tanka – poemas de cinco versos -, que posteriormente publicó en periódicos locales. Fue a la universidad de Morioka, donde estudió en la Escuela de Agricultura y se especializó en ingeniería química agrícola. Por qué eligió esta profesión, para ayudar a los campesinos pobres de su entorno. Y es que fue educado en los preceptos del budismo que, como sabemos, anteponen el interés de los demás al propio, basándose en el concepto filosófico del ahimsa (अहिंसा , no violencia). De hecho toda esta visión espiritual impregnaría su obra literaria.

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